6 agosto, 2015

Crean tecnología 3D para adelantar diagnóstico de enfermedades pulmonares

PULMON-IMAGEN-DIGITAL

La Escuela de Ingeniería espera adelantar eldiagnóstico de enfermedades pulmonares crónicas, mediante una plataforma digital que modela en 3D el pulmón a partir de las imágenes médicas que se obtienen durante los exámenes rutinarios.

El uso de esta tecnología podría entregar información más detallada sobre eventuales cambios en la elasticidad y deformidad de los pulmones, los cuales son una consecuencia directa del desarrollo de enfermedades pulmonares que no pueden ser medidas con las técnicas actuales. Además permitiría concientizar en forma temprana a los pacientes sobre el cuidado de su salud.

“En el caso de quienes fuman, generalmente acuden al doctor cuando presentan un estado avanzado de una enfermedad pulmonar crónica, que generalmente es irreversible. Un examen preventivo con esta plataforma digital, sin duda ayudaría a un tratamiento temprano en estos pacientes, pudiendo mejorar notablemente el resultado clínico”, destacó Daniel Hurtado, ingeniero y académico de la UC que lidera la iniciativa.

El experto en bioingeniería adelantó que la tecnológica ofrece además la generación de mapas tridimensionales que describen el comportamiento mecánico de estos órganos respiratorios en forma rápida y específica para cada persona.

“Los datos son valiosos para realizar un análisis biomecánico del pulmón, de manera de detectar alguna rigidez o una destrucción temprana de los tejidos, por ejemplo. Esta caracterización también puede ser útil para las recomendaciones a seguir según el tipo de enfermedad”, señaló el profesor Hurtado.

El ingeniero UC agregó que la innovación podría ser de gran ayuda para prevenir enfermedades progresivas como la fibrosis o silicosis, principalmente en trabajadores que están expuestos a sustancias peligrosas, en sectores productivos como la minería, metalurgia o construcción.

“Este tipo de patologías no presentan daños visibles en sus etapas tempranas, por el contrario se observan en un plazo mayor, cuando pueden encontrarse en etapas avanzadas. De ahí la necesidad de este tipo de herramientas, porque un simple examen diagnóstico permite actuar temprano y de manera oportuna”, dijo el investigador.

Sobre la correlación que podría haber entre las enfermedades crónicas y los episodios ambientales, Hurtado precisó que no existe comprobación científica al respecto. Sin embargo, el profesional no descarta que el uso de esta tecnología pueda ayudar a esclarecer el tema en un futuro próximo.

El proyecto cuenta con el apoyo de la Facultad de Medicina de la UC y espera ser implementado en algunos centros de salud en el corto plazo.

De acuerdo a los últimos indicadores del Ministerio de Salud, las enfermedades del sistema respiratorio representan la tercera causa de muerte en Chile (9.104 defunciones en 2011).

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