16 agosto, 2016

Rector: “Hay que educar a la sociedad en el valor de las Ciencias”

Lab Mecánica de Fluidos

En  los próximos meses se debe presentar el proyecto de ley que crea un nuevo ministerio de Ciencias, que busca una nueva institucionalidad para estimular la creación de nuevo conocimiento, el desarrollo de la investigación, su transferencia a la sociedad y el aporte al desarrollo del país. Al respecto, escribió el rector Ignacio Sánchez en revista Qué Pasa de este viernes 12 de agosto, donde adelanta que desde la UC se entregarán propuestas, para que en el proyecto se puedan representar las Ciencias, las Ciencias Sociales, el Arte y las Humanidades.“Esto es vital para facilitar un desarrollo integral a nuestros habitantes”, dice.  Sin embargo, agrega que para lograr esto, hay que educar a la sociedad en el valor de las Ciencias.

Recientemente, se conocieron los resultados de la primera encuesta nacional de Percepción Social de la Ciencia y Tecnología en Chile, realizada por Explora-Conicyt, la que se aplicó a más de siete mil personas. Este es el primer estudio a nivel nacional que mide la evaluación de los ciudadanos respecto de cómo perciben la Ciencia en nuestro país. Dentro de los resultados, destaca que sólo el 17% de los entrevistados conocía alguna institución que realiza Ciencia en el país, el 22% se declaraba informado de los temas que abarcan las Ciencias, el 10% mencionó a las Ciencias como un área para aumentar la inversión pública, menos del 15% visitaron lugares de Ciencia y Tecnología en el último año y sin embargo, más de la mitad de los encuestados indicaron que las Ciencias pueden traer beneficios y aportar bienestar al país.

Así también, apunta el rector en su columna, otros resultados demuestran una percepción favorable a las profesiones cercanas a la Ciencia y Tecnología, siendo valoradas de manera transversal en las diferentes edades, entre hombres y mujeres, en diferentes zonas geográficas y procedencias socioeconómicas de nuestro país.  Los científicos estuvieron dentro de los más valorados (78% de las menciones, muy cerca de los médicos e ingenieros), destacándose en ellos dos atributos y vocaciones muy relevantes que los estimulaba a hacer Ciencia: su vocación y su anhelo por buscar la verdad. “Lo que queda de manifiesto con estos resultados, es que hay un gran desafío, que es mejorar la divulgación y comunicación de lo que hacen y pueden realizar los científicos en nuestro país”, sostiene.

Para esto, agrega, es vital realizar una educación científica precoz y difundir la real significación de las Ciencias. Según dice, una de las acciones más importantes debiera ser estimular la curiosidad por conocer el pensamiento metódico desde el nivel preescolar, a través de visitas guiadas a laboratorios, a centros universitarios y mediante el contacto cercano con los científicos. El programa “1000 científicos, 1000 aulas” organizado por Explora y en el que la UC participa va en esta línea, asimismo todas las iniciativas que acerquen  los científicos a los estudiantes. Señala que esto es clave para estimular en los niños la inquietud por explorar y preguntar por lo desconocido.  De esta manera, el análisis crítico, cuestionar lo que existe y mirar con diferentes ángulos la realidad son aspectos fundamentales del desarrollo de los alumnos. “Plantear nuevas estrategias para educar a la sociedad, permitirá sustentar una política estable y será importante en el reconocimiento y valoración social del quehacer de las Ciencias”, enfatiza la autoridad.

A su juicio, hoy existe la oportunidad de difundir a nivel del país el rol de las Ciencias y su aporte al futuro de la nación. En esta dirección dice que tenemos que demostrar que el desarrollo y la calidad de vida de nuestros habitantes, va a depender en gran medida de la inversión y estímulo de las Ciencias.  Plantea que para esto, formar a las futuras generaciones, educar y expandir nuestra valoración del nuevo conocimiento en los niños y en la sociedad es clave y relevante. “Este es un desafío que viene con el nuevo Ministerio de Ciencias”, advierte.

Participación UC en la propuesta

El 24 de julio la Jefa de Estado, Michelle Bachelet, recibió el informe de la Comisión Presidencial “Ciencia para el desarrollo de Chile”, instancia creada el 26 de enero de este año, con el fin de elaborar una propuesta para dar un mayor impulso a esta área y promover una cultura científica y de innovación en el país.

El equipo estuvo conformado por 35 expertos, de los cuales siete pertenecen a la comunidad UC: Pedro Pablo Rosso, ex rector de la UC; Juan Carlos De La Llera, decano de la Facultad de Ingeniería; Leopoldo Infante, del Centro de Astroingeniería; Bernabé Santelices, de la Facultad de Ciencias Biológicas; Alexis Kalergis; de la Facultad de Ciencias Biológicas; Mariane Krause; de la Escuela de Psicología; y Andrés Bernasconi, del Centro de Estudios de Políticas y Prácticas en Educación (CEPPE UC).

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